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Emeraude

Emeraude
  • Traductions : Emerald, Maragda, Smaragd, Smeraldo, Smargdi, Zamrud, Saragdas, Szmaragd, Esmeralda, Smarald, มรกต, Ngọc lục bảon, Смарагд, Изумруд, エメラルド, زمرد .
  • Étymologie : Du grec "smaragdos" et du latin "smaragdus" = pierre verte.
  • Localité typeColombie

L’émeraude est l’une des quatre « pierres précieuses » avec le diamant, le rubis, le saphir. Pour les qualités supérieures une émeraude sera plus rare et plus chère qu’un diamant. Variété verte du groupe des béryls. La couleur est due au chrome ou au vanadium. Certaines émeraudes devraient être nommées "béryl vert" si elles ne contiennent pas l’un de ces éléments. C’est une pierre dure (8 sur l’échelle de dureté de Mohs) mais fragile, sensible au chocs. L’émeraude est utilisée depuis l’antiquité, en Egypte, entre 3000 et 1500 avant JC, exploitée dans les mines de Cléopâtre. Les celtes et les romains en exploitaient aussi en Autriche sur le site d’Habachtal .

Dans la tradition musulmane, le trône sur lequel repose la plume et la table du Coran est en émeraude.

L’une des plus célèbres légendes est celle selon laquelle l’Emeraude, que portait  au front l’archange Lucifer, tomba dans l’océan lors de son combat avec Saint Michel. Elle fut découverte et offerte à la Reine de Saba, qui la fit tailler en calice. Pour apaiser les conflits, la reine offrit cette coupe au roi Salomon. Au fil des siècles et des continents, elle fut perdue. Les chevaliers de la Table Ronde eurent alors pour mission de trouver cette mystérieuse coupe devenue le St Graal.

Les mines d’émeraudes de Colombie ont été découvertes par les espagnols au XVI° siècle. Des études menées en France sur des bijoux anciens  par le CNRS, ont montré que les mines d’émeraudes d’Afghanistan, qu’on croyait découvertes qu’à la fin des années 1950, ont été exploitées dès le XVIII° siècle.

On peut distinguer l'émeraude avec le filtre de Chelsea. Elle aura une couleur de rose à rouge, suivant sa teneur en vanadium.

Pour en savoir plus sur la minéralogie des Emeraudes, voir Mindat.org->

Données gemmologiques

  • Composition chimique : Be3Al2Si6O18
  • Dureté : 7.5 - 8
  • Densité : 2.67 - 2.78
  • Indice de réfraction : 1.565 - 1.602
  • Biréfringence : 0.004 - 0.010
  • Système cristallin : Hexagonal
  • Groupe : Béryl

Les joailliers et les bijoux

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