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Kunzite

Kunzite
  • Traductions : Kunzit, Kunzita,
  • Synonyme : Lithia Amethyst, Lithionamethyst
  • Étymologie : Le nom Kunzite a été donné en hommage à Georges Frederick Kunz, gemmologue puis acheteur de pierres chez Tiffany & C°. Auteur de « la connaissance étrange des pierres précieuses », Kunz parcourut la terre entière à la recherche de pierres anciennes et de contes légendaires sur les pierres.
  • Découvert: 1902

La Kunzite est une variété rose de Spodumène.

La Kunzite fut découverte au Connecticut (USA). Le premier gisement d’importance fut découvert en 1902 dans la région de Pala en Californie où l’on découvrit également de la Morganite et de la Tourmaline rose, autres gemmes roses.

Les principaux gisements de Kunzite se trouvent au Brésil, en Afghanistan et à Madagascar. La plus grande Kunzite facettée est un spécimen de 880 carats, exposée au Smithsonian Institute à Washington-USA.

Pour être d’un beau rose, les kunzites doivent atteindre une dizaine de carats au moins. La Kunzite est relativement dure (7 sur l’échelle de Mohs). Elle peut être utilisée en joaillerie. Mais il faut la manipuler avec précaution car, comme le diamant, elle a un plan de clivage défini. Un coup sec appliqué selon le plan de clivage pourrait la briser.

La chaleur et une exposition permanente à une lumière intense peut affaiblir sa couleur. De nombreuses Kunzites sur le marché présentent une couleur rose intense due à un renforcement de la couleur obtenue par irradiation puis chauffage.

Pour en savoir plus sur la minéralogie de la Kunzite, voir Mindat.org->

Données gemmologiques

  • Composition chimique : LiAl2Si2O6
  • Dureté : 6 - 7
  • Densité : 3.15 - 3.21
  • Indice de réfraction : 1.657 - 1.681
  • Biréfringence : 0.014 - 0.016
  • Système cristallin : Monoclinique
  • Groupe : Spodumène

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