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Iolite

Iolite
  • Traductions : Kordierita, Cordieriet, Cordierit, Kordieryt, İyolit, 菫青石, Кордієрит, کوردیریت
  • Synonyme : Cordierite, Dichroite, Jolite, Esmarkite, Luchsapphir, Tanolite, Saphir d'eau
  • Étymologie : Du grec "ios" = violet.
    Quelquefois nommée "Dichroïte", du mot grec signifiant "deux couleurs".
  • Découvert: 1813 par Le géologue français Louis Cordier.
  • Localité typeGroßer Arber, Bayerisch Eisenstein, Lower Bavaria, Bavaria, Germany

La iolite est fortement pléochroïque, ce qui signifie qu’elle montre différentes couleurs suivant son orientation : bleu-violet, incolore, jaune-brun, ou bleu clair, "comme de l’eau de source". Cette propriété amena l’appellation "saphir d’eau", aujourd’hui interdite. Elle était utilisée par les Vikings du fait de cette caractéristique optique. Ce furent les premiers compas à filtres à polarisation au monde. Une lentille faite en iolite, permettait de déterminer la position exacte, d’après le soleil. Cette propriété de polarisation de la cordiérite permettait l’utilisation de ce « compas solaire ». Son efficacité était idéale lorsque le soleil était proche de l’horizon. De ce fait, son utilisation était optimale sous les hautes latitudes. Les Vikings purent ainsi naviguer jusqu’au nouveau monde et revenir... Le pléochroïsme de la Iolite, qui fut utile aux navigateurs vikings, rend la taille difficile au lapidaire. Si la pierre n’est pas taillée exactement suivant sa bonne direction, quelle que soit la forme du brut, la couleur n’apparaîtra pas au mieux. Les pierres gemmes montrent des couleurs d’un bleu profond à un bleu-violet, bleu clair ou gris-bleu.

Pour en savoir plus sur la minéralogie de la Iolite (Cordiérite), voir Mindat.org->

Données gemmologiques

  • Composition chimique : (Mg,Fe)2Al3(AlSi5O18)
  • Dureté : 7 - 7.5
  • Densité : 2.6 - 2.66
  • Indice de réfraction : nα = 1.527 - 1.560 nβ = 1.532 - 1.574 nγ = 1.538 - 1.578
  • Système cristallin : Orthorhombique
  • Groupe : Silicates
  • Classe : Cyclosilicates

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